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Caries dental en niños

A los 2 años de edad, el 10% de los niños ya tiene una o más caries dentales.
A los 3 años de edad, 22 % de los niños tienen una o más caries dentales.
A los 5 años de edad, 46 % de los niños tienen una o más caries dentales.

Con esto queremos decir que la caries dental a edades tempranas es un problema mucho más frecuente de lo que nos imaginamos.

Niña cepillando sus dientesMuchos padres creen que las caries en los dientes de leche no son de importancia debido a que se les caerán en el futuro. Pero esto no es cierto, las caries dentales en los dientes temporales pueden afectar de manera negativa a los dientes permanentes y ocasionar futuros problemas en la salud bucal.

¿Qué ocurre si mi hijo tiene una caries en una pieza temporal y no la tratamos?

Lo primero que debemos tener en cuenta es que los molares temporales son piezas que los pequeños no recambian hasta los 12 años aproximadamente.

Si no tratamos estas caries y no empastamos la pieza lo primero que sucederá es que la caries llegará a los tejidos internos del diente (nervio) y producirá dolor y una infección.

Si llegados a este punto seguimos sin tratarlo, podemos llegar a tener problemas que podrían afectar a la salud general del niño y a la dentición permanente.

Cuando ya ha aparecido el dolor y la primera infección las opciones de tratamiento cambian, ya no se puede hacer una obturación (empaste). Llegados a este punto, las opciones se reducen a dos:

  • Si la infección es pequeña: Se puede valorar la opción de realizar un tratamiento pulpar que consistiría en limpiar la infección interna del diente.
  • Si la infección es grande: solo se puede hacer la extracción de la pieza temporal.

¿Qué ocurre si tenemos que hacer una extracción prematura de un diente temporal?

El diente temporal está ocupando un espacio exacto que va a necesitar el diente permanente para erupcionar.

Si se produce una pérdida prematura de una pieza temporal y no hacemos nada, lo que ocurrirá es que los demás dientes empezaran a ocupar el espacio de la pieza perdida y en el momento en que tenga que erupcionar la pieza definitiva no tenga espacio. Esto podría ocasionar que haya que hacer un tratamiento de ortodoncia en el futuro y que incluso se tuviesen que acabar extrayendo 4 piezas definitivas.

Por eso hay que tener en cuenta que si nos vemos obligados a hacer una extracción prematura de una pieza temporal hay que colocar un mantenedor de espacio, que nos evitará muchos problemas en el futuro.

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